IT教育里的“实验楼”:在极致的工具之后,需要更完整

发布时间:2015-04-17 12:39:12
IT教育里的“实验楼”:在极致的工具之后,需要更完整的生态链 \Retric??2015/03/18 14:31IT教育里的“实验楼”:在极致的工具之后,需要更完整的生态链

IT在线教育近年来大热,实验楼在众多初创公司中算是产品差异化比较明显的一家。

“实验楼”,当然意在强调动手实践对编程教育的重要性。为了突出这一点,不同于其他的在线编程产品,实验楼为用户搭建的不只是一个编程环境,而是一套完整的虚拟系统。

用户登陆网站进入课程后,左边是文档,右边是一个在线的虚拟桌面,学完文档里的知识点就可以直接在虚拟桌面上动手编程做实验了。实验楼的创始人石磊告诉我,这个虚拟桌面代表的是一个完整的linux内核,用户在桌面上进行的所有操作和真实上机环境里的是完全一样的。换句话说,实验楼其实在线提供给了用户一台机房里的linux机子。石磊认为,这款内核代表的工具属性,才是实验楼真正的核心竞争力。

完整的系统比普通的在线编程环境要来得更强大,这款工具在性能方面的表现也很不错。石磊向我们demo上机时,我们所在的地方网络并不算好,但网站上虚拟桌面响应的速度还是很快的。

“我们以前其实还想做一个在线版的Mac虚拟系统”,做完demo的石磊对我说,“因为考虑到很多学生由于经济原因可能没有苹果电脑,我们想让需要Mac编程环境的人,比如学iOS开发的,降低他们学习的门槛。”最后由于Mac高清桌面对于网速的要求实在太高,就放弃了。关于安卓开发的教学内容也遇到了类似的问题,实验楼目前还比较欠缺移动开发这方面的课程,这也是他们日后必须补足的一点。

石磊告诉36氪,实验楼最近和网易云课堂进行了合作。实验楼为两门网易云课堂的MOOC提供配套实验环境,老师在网易云课堂上完课后可以直接在实验楼留上机作业,学生可以借助实验楼的实验环境完成上机。

在老师监督学生完成上机这部分,实验楼的几点设计也挺有意思的:首先是“截图”的功能。学生做实验时可以通过截图免去写实验报告的琐事,并且截的图会直接保存到系统,不允许学生自己上传图片。这样一来,老师可以从真实的实验截图看到每个学生上机操作的真实状态。另一方面,实验楼记录了每个学生上机时的键盘操作轨迹,通过分析这些轨迹计算出学生真正在动手做实验的有效学习时间,并把这一数据反馈给老师。

“我们一直想做的事情就是更真实的反应每个学生的学习状态”,石磊表示,“现在老师可以在后台看到学生具体的有效学习时间,老师就可以知道学生到底有没有用心去动手做实验。”

不过,这两点对于减少教师的管理成本、提高课程完成率来说可能还不太够,实验楼还需要更多更全面的功能。石磊对此也做了补充:“我们未来打算根据键盘操作记录为学生提供个性化推荐和更全面的指导。比如,你到某一步做不下去了,系统就会根据其他学生的方案提供一些建议、启发。”当然,这些功能在正式推出来之前都是后话了。

在整个IT课程到就业的链条上,实验楼相对把自己定位在了靠近尾部的中后端。他们提供的完整的实验环境,目前在行业里比较少见,这种强大的工具属性在面对想要接触大项目、寻求进阶拔高的用户群体时会比较有竞争力。对于怎么用这款工具引入优质内容,石磊也想得比较清楚:主要从技术社区、出版社、MOOC等入手,这样可以充分利用市场上已有的成熟文档和教学资源。

偏中后端的定位,往往意味着产品必须要牢牢贴紧职业出口。要做到这一点,实验楼在储备优质教师资源、减轻教师管理成本、建立课程学习反馈系统这些方面还是远远不够的。对他们来说,做极致的工具之后,值得思考的问题是如何围绕“极致的工具”打造“完整的生态链”,尤其是靠近职业出口那部分的、更完整的生态体系。


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